中美貿易爭端將稀土推向了國人關注的焦點

2019-06-24 16:35:11

“中東有石油,中國有稀土”。稀土是一組典型的、異常珍貴的金屬元素,包括17種元素,通常可分為輕稀土和重稀土兩類。一方面,稀土元素擁有優良的光電磁等物理特性,微量的稀土元素加入其他材料后,往往可以大幅提高產品的質量和性能,起到“點石成金”的作用,被譽為現代工業的“維生素”。稀土元素被廣泛應用于新能源、新材料、節能環保、航空航天、電子信息等領域,是新材料制造的重要依托和關系尖端國防技術開發的關鍵性資源,是現代工業中不可或缺的重要元素,是不可再生的重要戰略資源。另一方面,由于儲量稀少、不可再生、分離提純和加工難度較大的特性,稀土元素顯得格外珍貴。

根據國務院新聞辦公室2012年發布的《中國的稀土狀況與政策》白皮書,中國稀土儲量約占世界總儲量的23%,卻承擔了世界90%以上的市場供應,且沒有足夠的定價權。國土資源部數據顯示,按照目前的開采出口規模,再過30-50年中國將從稀土礦的資源大國變成小國。對中國稀土工業做出巨大貢獻的徐光憲院士曾痛心疾首地說:“稀土資源非常寶貴……如果再不加以保護,按照現在的開采速度,10年就開采完了!”

在資本市場,擁有稀土自然礦產的上市公司受到了市場積極的關注,相比之下,秉持“資源有限,循環無限”產業理念的格林美(002340),利用其在“城市礦產”領域的技術優勢,加速稀土回收的產業化布局正逐步浮出水面。格林美董事長許開華表示:公司目前已經成為了世界循環經濟產業的領軍企業之一,其中鈷鎳鎢粉末等多種稀有金屬的產銷量位居世界前列,格林美技術研發人員早在10年前就開始探索“稀土資源二次回收再利用”,格林美完全有能力在稀土回收產業領域再次復制上述稀有金屬產業化的成功。

2008年7月格林美的創始人許開華教授向國家專利局遞交了一份名為“稀土碳酸鈷粉末及其制造方法”的發明專利申請書,開始了他在稀土高值化利用的探索。接下來的數年內,他將目光逐漸轉向稀土資源二次回收再利用。他帶領公司的研發團隊,聯合北京工業大學院士與教授團隊,先后承擔了“廢舊稀土永磁電機拆解及回收利用技術和裝備”、“廢舊稀土熒光燈快速識別及發光材料回收技術和裝備”和“廢舊稀土及稀貴金屬產品回收再利用技術標準體系”三個國家高技術研究發展計劃(863計劃)。

格林美圍繞稀土熒光快速識別及熒光材料回收、廢舊稀土永磁電機拆解及回收利用技術和裝備,展開長達十余年的持續技術攻關,攻克了廢舊稀土熒光燈快速識別和檢測關鍵技術、稀土發光材料的分選技術和裝備、稀土綠色分離提純技術及流程系統、熒光級銪鋱氧化物萃取提純技術、廢舊稀土永磁電機的高效拆解及廢舊磁體表面處理關鍵技術、稀土永磁體稀土分離提純技術、廢舊稀土永磁體稀土綠色回收和高值化再利用等一系列世界性技術難題。格林美實現了廢舊稀土永磁資源非稀土元素回收率大于85%、稀土回收率大于90%,分離提純得到的各種單一稀土元素純度大于99.9%。

得益于在稀土回收利用領域持續十年的研發投入,格林美核心專利的護城河效應逐漸凸顯。格林美圍繞顯示器及熒光燈中熒光粉、永磁廢料中稀土回收工藝與設備,以及循環再造摻雜型鈷鎳粉末材料與電池材料等領域,申請專利57件、PCT3件、國內發明34件,實用新型20件;國內發明授權8件、實用新型20件。同時格林美還主導或參與了稀土行業的2項國家標準和5項行業標準的制定,掌握了稀土回收領域的話語權。

作為循環產業的重要一環,格林美在湖北荊門和江西豐城建設了廢燈管與稀土廢棄物回收處理中心,利用電子廢棄物中回收的稀土熒光粉、廢舊稀土永磁材料等循環再造高純稀土鹽類和氧化物,形成稀土廢棄物高效資源化、無害化處理產業鏈,開辟了稀土回收的產業化之路。

當前復雜的國際貿易局勢,實施稀土產業的可持續發展戰略勢在必行。格林美已在稀土領域取得了重要成果,戰略資源技術創新與國家意志保持高度一致。2017年4月,中國稀土學會在北京組織召開了荊門市格林美新材料有限公司參與完成的“稀土永磁電機廢舊磁體的綠色回收和高效再利用技術”成果鑒定會,鑒定委員會認為該成果整體達到國際先進水平,其中電機用再生釹鐵硼燒結磁體的關鍵技術和產品性能達到國際領先水平。2018年6月,中國循環經濟協會在北京市組織召開了江西格林美和荊門格林美參與完成的“廢舊稀土發光產品回收利用技術與產業化應用”項目科技成果評價會議,評價結論為整體技術處于國際先進水平,其中部分關鍵技術達到國際領先水平,2019年1月循環經濟協會公示項目獲得2018協會科技一等獎。

經過十年如一日的艱難探索,格林美踏平稀土回收坎坷,筑成循環大道,打開了中國稀土產業循環經濟的大門。如果中美貿易戰的第一階段是“技術大戰”,那么第二階段可能走向“資源大戰”。資源有限,循環無限,稀土大回收,格林美可以自信地向世界宣告:我們已經準備好了!